Social media platform Snapchat innoveert en biedt een reeks functies om vrienden in Snapchat te informeren over het sociale en emotionele welzijn en om vrienden te steunen die mogelijk worstelen met mentale gezondheid. Een van deze initiatieven is de nieuwe samenwerking met Headspace, een wereldwijde marktleider op het gebied van meditatie en mindfulness, voor de ontwikkeling van nieuwe tools en premium content. 
De functies zijn het resultaat van een onderzoek naar hoe Snapchatters en hun vrienden mentale gezondheid ervaren.

Stress

Daaruit bleek dat een overgrote meerderheid van Snapchatters gevoelens van stress en angst ervaart en dat ze voor hulp eerder bij hun vrienden aankloppen dan bij professionals of zelfs hun ouders. Ze zien hun vrienden ook als de meest positieve kracht in hun leven. Deze bevinding komt overeen met andere onderzoeken die hebben aangetoond dat tijd doorbrengen met vrienden een van de meest effectieve manieren kan zijn om gevoelens van eenzaamheid en depressie te bestrijden.

Een jong platform en bereik

Het platform van Snapchat bereikt 90 procent van de 13- tot 34-jarigen en verbindt hen juist met hun goede vrienden. Hierdoor kan Snapchat voor deze community een belangrijke rol spelen in het toegankelijk maken van preventieve welzijnstools en -middelen wanneer zij of hun vrienden een mentale crisis doormaken.

Headspace Mini

De zogenoemde Snap Minis (zie de foto boven) is een nieuw product voor ontwikkelaars, waarmee pasklare hulpprogramma’s naar Snapchat kunnen worden gebracht. Als onderdeel van dit product werken Headspace en Snap samen aan een nieuwe Headspace Mini die Snapchatters toegang geeft tot begeleide meditaties en mindfulness-oefeningen, rechtstreeks in de app. Minis zijn ontworpen om te integreren in gesprekken op Snapchat, waardoor afstemming tussen vrienden sneller is dan ooit. Via de Headspace Mini kunnen Snapchatters oefeningen doen met vrienden of nieuwe tools gebruiken om bemoedigende berichten te sturen. Zo kunnen zij vrienden die er behoefte aan hebben een positieve boost geven. De Mini zal de komende weken worden uitgerold naar Snapchatters.

Snap Originals

Het contentplatform dat de naam Discover draagt, krijgt nieuwe Snap Originals – premium mobiele Shows die exclusief zijn gemaakt voor Snapchat-gebruikers – gericht op het bespreekbaar maken van geestelijke gezondheid. Later dit jaar gaat ‘Coach Kev’, geproduceerd door Laugh Out Loud, in première, waarin komiek en producer Kevin Hart, geïnspireerd door zijn eigen ervaringen, de go-to coach wordt die positiviteit en wijsheid deelt, voor iedereen die een goed leven wil leiden. Eerder dit jaar is een documentaireserie uitgezonden, ‘Mind Yourself’, die een eerlijke kijk bood op de mentale gezondheid van tieners. Deze werd bekeken door twaalf miljoen Snapchatters

Nieuwe tools 

Snapchatters kunnen met de in-app rapportagetools Snap waarschuwen wanneer ze bang zijn dat hun vrienden zichzelf schade kunnen toebrengen. Snap kan die vriend dan op de hoogte stellen van de hulp die voor hen beschikbaar is. Dit wordt eenvoudiger gemaakt door onmiddellijk te laten zien hoe ze in contact kunnen komen met hulpdiensten, een getrainde adviseur een bericht kunnen sturen via Crisis Text Line of live kunnen praten met iemand bij de National Suicide Prevention Hotline.

Vrienden Check-Up en privacy

Privacy en veiligheid zijn van cruciaal belang om de Snapchat-community te helpen zich op hun gemak te voelen en zich vrijelijk uit te drukken met hun goede vrienden. Snapchat is niet ontworpen om een gemakkelijke berichtgeving door vreemden mogelijk te maken – standaard kun je geen bericht ontvangen van iemand die je niet hebt geaccepteerd als vriend.
Aangezien de community Snapchat meer dan ooit gebruikt om in contact te blijven met hun vrienden en geliefden, wil Snap zijn steentje bijdragen om hen eraan te herinneren en te informeren over de veiligheid op Snapchat. Hiertoe is een nieuwe veiligheidsmelding gelanceerd die Snapchatters ertoe aanzet om hun lijst met vrienden na te kijken en ervoor te zorgen dat ze alleen vrienden zijn met mensen die ze in het echte leven kennen en vertrouwen.

Here For You ter ondersteuning #coronacrisis

Het onderzoek vormde ook de basis voor de ontwikkeling van een functie die eerder dan gepland wordt uitgerold om de community te ondersteunen tijdens de coronacrisis. Here For You biedt Snapchatters deskundige bronnen wanneer ze zoeken naar onderwerpen die verband houden met hun emotionele en fysieke welzijn, waaronder stress gerelateerd aan het coronavirus, angst, depressie, huiselijk geweld, pesten en meer.
Snap wil de toegang tot de nieuwe functies, content en samenwerkingen zo gemakkelijk mogelijk maken. Daarom wordt er een Here For You Center aan de profielen van Snapchatters toegevoegd dat al deze verschillende bronnen samenbrengt. In de loop van de tijd worden nieuwe initiatieven hieraan toegevoegd.